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Terpènes 101 : les démystifier et comprendre leurs effets



As-tu déjà entendu parler des fameux terpènes lorsqu’on te parle de cannabis?


Les fins connaisseurs de cannabis se fient beaucoup sur les arômes de leurs herbes pour déterminer quelles souches ils préfèrent, en plus d’en juger par leurs saveurs.


En réalité, ce que ces adeptes de cannabis évaluent, ce sont les terpènes qui sont présents dans la plante.


Dans les lignes qui suivent, on t’aide ENFIN à démystifier tout ce qui entoure les terpènes et à démêler les principaux terpènes qui sont présents dans la plante de cannabis, ainsi que leurs effets sur la santé humaine.



C’est quoi exactement des terpènes?


Les terpènes, ce sont les molécules aromatiques à l’odeur très prononcée qui offrent aux diverses plantes, fleurs et arbres un vaste éventail de parfums et de saveurs. On en retrouve d’ailleurs un peu partout dans la nature, où plus de 20 000 variétés de terpènes coexistent.


Quant à elle, la plante de cannabis produit naturellement plus de 100 terpènes différents, tous rassemblés dans ses trichomes (les minuscules poils transparents qui se trouvent sur les fleurs et les feuilles de cannabis). À l’origine, ces molécules constituent un mécanisme de défense contre les insectes et animaux nuisibles, en plus d'attirer les insectes pollinisateurs (1).


Les terpènes sont les principaux responsables des différents arômes du cannabis comme les odeurs de lavande, d’agrumes, de terre et même de la classique odeur de mouffette (2).


Comparables à des huiles essentielles (3), ils sont traditionnellement reconnus pour leurs vertus importantes et peuvent avoir beaucoup d’effets bénéfiques sur la santé, en agissant directement sur les cellules du cerveau pour moduler leur activité (4). Le profil terpénique est donc un élément fortement important à considérer lorsque tu achètes ton cannabis, notamment pour savoir si la souche de cannabis choisie aura des effets énergisants ou sédatifs (5).


Les terpènes sont en partie ce qui rend chaque souche de « weed » unique. Ces molécules agissent en symbiose avec les cannabinoïdes pour créer des effets particuliers et souvent très prometteurs sur le plan médical (6).



Les principaux terpènes et leurs bienfaits


Comme mentionné plus haut, plus de 100 variétés de terpènes existent dans la plante de cannabis. Nous avons choisi de te présenter les 7 principaux, tirés du livre CanDrinks : Cocktails et Cannabis, qui se retrouvent le plus souvent et de façon particulièrement importante dans le « weed ».


1- Caryophyllène ou « béta-caryophyllène »


Arômes : Épices poivrées et bois

Effet : Stimulant


Le caryophyllène est un terpène qui rappelle les odeurs épicées de cannelle, de clous de girofle et de bois. C’est un terpène très particulier, car il est aussi capable d’interagir avec des récepteurs du système endocannabinoïde du corps humain. Il joue ainsi sur la perception et la régulation des douleurs et des inflammations (7). On peut donc dire qu’en plus d’être l’un des principaux terpènes du cannabis, il pourrait presque être considéré comme un cannabinoïde.


De nombreux effets bénéfiques potentiels sont associés au caryophyllène :

  • Propriétés analgésiques ;

  • Propriétés anti-inflammatoires ;

  • Réduction du stress ;

  • Soulagement de la douleur ;

  • Traitement de l’anxiété et de la dépression ;

  • Traitement de la maladie inflammatoire de l’intestin ;

  • Traitement des ulcères (8).


Une étude menée en Chine en 2014 (9) a montré que l’utilisation de ce terpène pouvait notamment offrir des résultats très prometteurs dans le traitement de l’Alzheimer (10). Il peut aussi combattre les symptômes de l’arthrite et d’autres douleurs neuropathiques (11).


Bien que presque toutes les sortes de « weed » contiennent du caryophyllène, tu peux retrouver une forte concentration de ce terpène dans des souches de cannabis telles que :

  • Bubba Kush ;

  • Chemdawg ;

  • OG Kush ;

  • Rockstar ;

  • Skywalker OG ;

  • Sour Diesel (12).


À noter qu’on retrouve aussi le béta-caryophyllène dans le basilic, l’origan, le poivre noir et le clou de girofle (13).



2- Humulène


Arômes : Bois et terre

Effet : Sédatif


L’humulène est le terpène responsable de l’odeur et de la saveur particulière de la bière. Ses arômes s’apparentent à ceux du caryophyllène et les deux terpènes se retrouvent d’ailleurs fréquemment dans les mêmes plantes. L’humulène est très souvent utilisé en médecine : les experts tendent à augmenter la teneur en humulène de certains médicaments à base de plantes médicinales pour assurer leur efficacité.



Les principaux effets bénéfiques potentiels de l’humulène sur le corps sont les suivants :

  • Favorise le sommeil ;

  • Propriétés antibactériennes et antimicrobiennes ;

  • Propriétés anti-inflammatoires ;

  • Propriétés coupe-faim ;

  • Traitement de certains types de cancer (14).


Voici quelques variétés de cannabis qui contiennent de l'humulène :

  • Candyland ;

  • Death Star ;

  • Girl Scout Cookies ;

  • Headband ;

  • Original Glue ;

  • Pink Kush ;

  • Super Sour Diesel ;

  • White Widow (15).


On peut aussi retrouver l’humulène dans le gingembre et le ginseng (16).



3- Limonène


Arômes : Agrumes et fruits

Effet : Stimulant


Le limonène est l’un des terpènes les plus populaires parmi les consommateurs de cannabis. Il est facilement reconnaissable par son doux parfum d'agrumes et on le retrouve en abondance dans une grande variété de souches de cannabis. Lorsqu’il est consommé, il offre une saveur très agréable et rafraîchissante ainsi qu’un effet très énergisant.



La plupart des consommateurs de cannabis adorent les effets euphorisants du limonène. Les principaux bienfaits de ce terpène sont les suivants :

  • Augmente la concentration ;

  • Propriétés antifongiques et antibactériennes ;

  • Propriétés anti-inflammatoires ;

  • Régulation de l’humeur et sensation de bien-être ;

  • Traitement de l’anxiété et de la dépression (17).


Le limonène est le deuxième terpène le plus fréquemment présent dans les différentes variétés de cannabis. Parmi les souches qui en contiennent le plus se trouvent les suivantes :

  • Banana OG ;

  • Berry Whte ;

  • Black Cherry Soda ;

  • Do-Si-Dos ;

  • Lemon Haze ;

  • MAC ;

  • Wedding Cake ;

  • White Fire OG (18).


Mis à part dans la plante de cannabis, on peut notamment retrouver le limonène dans les agrumes, le romarin et la menthe poivrée (19).



4- Linalol


Arômes : Fleurs sucrées, fines herbes et agrumes

Effet : Sédatif


Le linalol est le terpène dont les arômes sont les plus facilement reconnaissables parmi tous les autres terpènes. Il est aussi fréquemment utilisé dans l’industrie cosmétique et se retrouve dans diverses gammes de parfums et de produits. Son arôme principal est celui de la lavande et c’est d’ailleurs le linalol qui est responsable de cette fragrance incomparable.



Les principaux effets bénéfiques potentiels du linalol sur le corps sont les suivants :

  • Favorise le sommeil ;

  • Propriétés analgésiques et antiépileptiques ;

  • Propriétés anti-inflammatoires ;

  • Réduction de l’hyperactivité ;

  • Traitement de l’anxiété et de la dépression ;

  • Traitement de certains types de cancer ;

  • Traitement des maladies neurodégénératives (20).


Les principales souches de cannabis où l’on peut retrouver du linalol en forte concentration sont les suivantes :

  • Durban ;

  • Deep Purple ;

  • Mazar ;

  • Red Haze ;

  • Rainbow Belts ;

  • Wedding Mints (21).


Le linalol se retrouve également dans la menthe et le laurier (22).



5- Myrcène


Arômes : Terre, fruit mûr et musc naturel

Effet : Sédatif


Dans le cannabis, le myrcène est le terpène le plus souvent présent et est considéré comme l’un des dix principaux terpènes. Il a une odeur assez terreuse qui rappelle beaucoup celle des clous de girofle. Le myrcène contient également de fortes saveurs de raisin rouge, de balsamique et d’épices.





Ce terpène a aussi de nombreuses propriétés médicinales :

  • Favorise la détente musculaire ;

  • Favorise le sommeil ;

  • Propriétés analgésiques ;

  • Propriétés antibiotiques et antibactériennes ;

  • Propriétés anti-inflammatoires et analgésiques ;

  • Soulagement de la douleur (23).


En plus, le myrcène a démontré une grande aide dans l'absorption des cannabinoïdes par l’organisme, favorisant ainsi les effets thérapeutiques du cannabis (24).


Les principales variétés de cannabis composées de myrcène sont les suivantes :

  • 9 Pound Hammer ;

  • Blue Dream ;

  • Remedy ;

  • Grape Ape ;

  • Harlequin ;

  • FPOG ;

  • OG Kush ;

  • Tangie (25).


Le terpène myrcène est également présent dans la mangue, le laurier, le thym, la cardamome, le houblon et dans plusieurs autres plantes (26).



6- Ocimène


Arômes : Fleurs, fruits sucrés et herbes

Effet : Stimulant


L’ocimène, qui dégage une odeur douce et boisée, est très rarement le terpène principal d’une souche de cannabis, mais il s’y retrouve souvent en tant que second ou troisième terpène le plus abondant. Il joue un rôle de défenseur pour protéger les différentes plantes, en les protégeant contre les éléments nocifs tels que les pucerons et les autres insectes ravageurs.



Les principaux effets bénéfiques que peut avoir l’ocimène sur le corps humain sont les suivants :

  • Favorise la décongestion ;

  • Propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires ;

  • Propriétés antivirales, antifongiques et antiseptiques (27).


Tu peux retrouver l’ocimène dans ces souches de cannabis :

  • Clementine ;

  • Dream Queen ;

  • Dutch Treat ;

  • Golden Pineapple ;

  • Green Crack ;

  • J1 (28).



7- Pinène


Arômes : Terre et forêt

Effet : Stimulant


Le pinène est le terpène le plus souvent retrouvé dans les variétés végétales, donc il est aussi très fréquemment présent dans le cannabis. Il est responsable de l’odeur réconfortante de pin et de sapin, en plus d’offrir des sensations et des saveurs délicieuses. Le pinène a également de multiples utilisations dans le domaine médical.




Les principaux effets bénéfiques potentiels du pinène sur le corps sont les suivants :

  • Propriétés anti-inflammatoires ;

  • Soulagement de la douleur ;

  • Traitement de l’anxiété ;

  • Traitement de l’asthme ;

  • Traitement de certains types de cancers ;

  • Traitement des ulcères (29).


Lorsqu’on consomme du pinène, nos voies respiratoires s’ouvrent et cela peut permettre de combattre les rhumes, les grippes et l’asthme (30).


Les variétés de cannabis suivantes ont une forte concentration en pinène :

  • Cherry Bomb ;

  • Cherry Gorilla ;

  • Diamond OG ;

  • Mandarin Zkittlez ;

  • Mandarin Sunset ;

  • Pink Death Star ;

  • Pink Runtz (31).


Certaines épices comme la sauge et le romarin, ainsi que certains arbres comme le pin, le conifère et le sapin, sont aussi composés de pinène (32).



Le pouvoir de l’effet d’entourage


Entre les différents cannabinoïdes


Expliqué simplement, l’effet d’entourage, c’est la synergie entre les différents cannabinoïdes qui sont présents dans la plante de cannabis. Il a été maintes fois démontré que la combinaison de plusieurs cannabinoïdes (CBD, THC, CBG, CBC, etc.) augmenterait considérablement la puissance de leurs effets, par rapport à l’effet d’un seul cannabinoïde agissant seul.



Entre les terpènes et les cannabinoïdes


Lorsqu’on étudie les propriétés médicinales du cannabis, l’effet d’entourage est particulièrement intéressant, et ce, non seulement entre les différents cannabinoïdes de la plante, mais aussi entre les cannabinoïdes et la variété de terpènes qui compose la plante.


Les terpènes augmenteraient de façon notoire l’efficacité du CBD et du THC, en agissant eux aussi sur les récepteurs cannabinoïdes (récepteurs qui aident l'organisme à interagir avec divers composés chimiques, dont les cannabinoïdes).


Faire le choix d’une souche de cannabis riche en terpènes est donc une excellente idée si tu souhaites augmenter le bien-être ressenti lors de ta consommation, en plus d’ajouter toute une gamme de saveurs et d’arômes sophistiqués (33).


Les combinaisons possibles sont infinies et c’est ce qui fait du cannabis une plante si complexe et au potentiel médicinal exponentiel!



Comment et où retrouver les terpènes?


En voyant tout le potentiel que les terpènes créent pour le cannabis, il est clair que choisir une variété de cannabis selon les terpènes qu’elle contient est une excellente idée et est beaucoup plus précis que de se fier uniquement sur la populaire classification : sativa, hybride et indica (34).


Mais alors, comment retrouver la consistance en terpènes des souches de cannabis que tu magasines?


Eh bien que ce soit à la SQDC si tu résides au Québec, ou encore dans les détaillants autorisés ailleurs au Canada ou dans le monde, l’information sur le profil terpénique des variétés de « weed » est disponible. Si ce n’est pas le cas, ton « budtender » peut certainement te fournir cette information.


De plus en plus, les producteurs et les détaillants de cannabis comprennent l’importance des terpènes dans les effets du cannabis. Plusieurs compagnies commencent même à inscrire directement la composition terpénique du cannabis sur leurs emballages afin d’aider les consommateurs faire une sélection plus éclairée et réfléchie (35).



Pour en apprendre davantage sur les terpènes


Cet article de blog présente de façon sommaire les principaux terpènes présents dans le cannabis. Bien sûr, plusieurs autres terpènes au potentiel intéressant existent et si tu souhaites approfondir tes recherches et tes connaissances à ce sujet, tu peux consulter les ressources qui suivent.


Nous nous sommes basées sur le livre CanDrinks: Cocktails et Cannabis pour te concocter la liste des terpènes les plus importants dans cet article de blog.


Dans le livre, notre équipe a agencé terpènes et cocktails pour multiplier les effets ressentis et pour rehausser les saveurs des différentes recettes.



Leafly est une excellente source d’information pour tout ce qui touche au cannabis. La plupart des informations détaillées sur chacun des terpènes présentés proviennent d’ailleurs de cette ressource aux multiples facettes.



L’AQIC (Association Québécoise de l’Industrie du Cannabis) a publié en 2020 un guide sur le cannabis et une section complète est dédiée à la présentation des terpènes.



  • Entreprises de cannabis médicales

Les cliniques de cannabis médical, ainsi que les producteurs autorisés de cannabis médical sont une excellente source de renseignements sur les terpènes. Nous te conseillons de visiter le site web de Shopper’s Drug Mart pour de l’information spécifique sur le rôle clé que jouent les terpènes sur les propriétés médicinales du cannabis.




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SOURCES


(1) SQDC

(2) CanDrinks: Cocktails & Cannabis, p. 28

(3) SQDC

(4) Sélection.ca

(5)